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美国航天局利用3d打印技术在空间站开“五金店”

点击:27 日期:2016-04-15 选择字号:

  

    美国轨道ATK公司22日发射“天鹅座”货运飞船,给国际空间站送去航空工业3D打印机、宇航员补给物资以及一些有趣的实验设备。这是“天鹅座”飞船的第五次空间站货运任务,也是该飞船载荷最重的一次。


美国航天局利用3d打印技术在空间站开“五金店”

“天鹅座”飞船


  美国航天局电视直播画面显示,美国东部时间23时5分(北京时间23日11时5分),“天鹅座”飞船搭乘“宇宙神5”型火箭,在夜色中从佛罗里达州卡纳维拉尔角空军基地发射升空。

  “天鹅座”携带约3.5吨物资,是该飞船执行货运任务以来运送物资最多的一次。这些物资包括给宇航员的给养,还有空间站一个新的“永久性成员”——一航空金属3D打印机。美国航天局2014年曾给空间站送去一台航空金属3D打印机,此次送去的是该打印机的升级版本,大小是老版本的两倍,能打印更大尺寸的零件与设备。

  美国东部时间22日升空的“天鹅座”货运飞船,正为国际空间站运送物资,其中一台升级版航空金属3D打印机格外引人注目。国际空间站为何需要3D打印机?

  为美国航天局提供航空金属3D打印机的“空间制造”公司首席技术官贾森·邓恩认为,太空探索好比野外露营,一旦某些设备发生损坏往往需要“回家”才能处理,3D打印为空间站减少对地面维修的依赖提供了可能。

  无论修理空间站马桶所需的特殊扳手,还是卫星被太空垃圾撞出一个小洞,地面控制人员都能在数小时内为空间站内的航空金属3D打印机发送所需零部件的电子版图纸,3D打印机就好像是空间站上的便捷“五金店”。

  现代人讲求“轻装出行”,太空飞行也不例外。邓恩解释说,原材料比成品轻得多,3D打印从长期看能减少飞船为空间站送货的次数,节省大量航天发射成本。在航天发射中,3D打印所用原材料的抗压能力要强于成品部件,地球上生产装配的成品设备需额外加固以防它们过度振动,仅减少加固一项就能将飞船载荷最多减少30%。

  “空间制造”公司的产品策略负责人斯潘塞·皮特曼介绍说,为空间站送去航空金属3D打印机只是第一步,该公司还在研发一种零重力环境下的原料循环回收设备,计划将空间站上的废旧3D打印产品回收转变为原材料并再度利用。3D打印加盟咨询:400-888-3320邮箱: md-99@163.com